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2006/08/17

砂漠の中の大農場

Saudiarabiancenterpivotsm

夏休み中は時間に余裕があるので,Google Earth で地球漫歩を楽しむことが多いのですが,今日の早朝,サウジアラビアの砂漠のど真ん中に奇妙なものを見つけました.それが上の写真.一つ一つは円形で,それがあるところでは整然と,あるところでは乱雑に並んでいます.測定してみると,一つの円の直径は約 900m ほどです.

あっ!これは見覚えがある,とすぐに気が付きました.Center Pivot です.円の中心には深井戸があり,そこから地下水をくみ上げ,円の半径の長さのパイプをゆっくりと回転させながら散水する灌漑施設です.アメリカで飛行機に乗ると,中西部の乾燥地帯でよく見かける農場形態です.下の写真はアメリカはネブラスカ州北東部のものですが,こちらも直径は約 800m ほどです.Wikipedia にはこれに関するいくつかの記事があります.例えば,これは灌漑技術全般,これは Ceten Pivot について,これはまさに上記サウジアラビアの Center Pivot についてです.サウジアラビアは豊富な石油収入にモノを言わせて,砂漠の緑化や農地化に取り組んでいますので,その一例と言えるでしょう.

Northamericancenterpivotsm

さて,乾燥地域の灌漑技術についてはこちらの日本語のサイトに詳しいので参照していただきたいのですが,この灌漑方式には大きな問題点があります.一言で言うと,この灌漑はうまくやらないと塩害で農地を破壊したり砂漠化を引き起こしたりするのです.

まず,中心の深井戸から大量の水をくみ上げるわけですが,地下帯水層からのくみ上げに補給が追いついていることはまずありません.サウジアラビアの砂漠では言わずもがなですが,アメリカですら,以前 NHK スペシャルで放映されたとおり,地下帯水層の水は過去数千年かかって蓄積されたもので,毎年その水位は下がり続けてすでに危険な水準にあり,政府機関が地域ごとに地下水位をモニターしてはくみ上げる水の量を規制しているそうです.サウジアラビアでも,この農場は海から遠く離れていますので,海水淡水化ではなく地下水を利用していると思われますので,早晩地下水源の枯渇に直面するでしょう.

もう一つは塩害の問題です.大量の水を散水すると地下水面が上昇し,かつ地表では水分の蒸発が進むため,毛管現象で土壌と灌漑水に含まれている塩分を地表に集積させてしまい,ひどい場合には地表が塩で白く覆われるまでになります.こうなると耕作は不可能となり,その農地は放棄され,植物も生えずに砂漠化が進みます.世界中の乾燥地帯で大規模な灌漑農法を開発した結果,それらの地域では広大な大地が塩害で破壊され,砂漠化を進展させることになってしまいました.植物の根の近くにのみピンポイントで少量の水を供給する点滴灌漑などの技術も開発中されていますが,砂漠化の進展速度には追いついていません.

いずれにせよ Center Pivot はいかにも自然を無理やり人間に服従させるための灌漑方法に思えてしまいます.砂漠のような乾燥地帯で手っ取り早く農業を始めるには良い方法なのかもしれませんが,長期持続的な農法となりえないことは明白です.環境問題で常に問題になる課題「生態系の複雑さに比べると,人間はいかにも浅知恵である」の典型例とも言えるのではないでしょうか?

この話題は近日中に紹介するある本の前振りになるエピソードですので,覚えておいていただけると幸いです.

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コメント

俊さん

少し涼しくなってきましたね。

Google Earth よりもGoogle mapの方が緑がきれいでセンターピポットらしい画像ですね。
http://maps.google.co.jp/?ie=UTF8&ll=28.655646,36.298141&spn=0.420575,0.568542&t=k&om=1

投稿: きたきつね | 2006/08/26 10:55

きたきつねさん,ども.

今朝は久しぶりに涼しくてホッとしています.

お示しの場所は,私が掲載した場所よりはだいぶ西よりの異なる地域のようです.こちらは「緑化」が進んでいるようですね.海にも近そうなので,ひょっとすると海水淡水化プラントから水の供給を受けているのかもしれません.

投稿: 俊(とし) | 2006/08/26 11:51

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